skip to Main Content
Screenshot 2021 06 13 At 18 11 16 Αρτσι Καράς Ο Ελληνας βασιλιάς του τζόγου στο Λας Βέγκας που έγινε εκατομμυριούχος και … (Copy)

Αρτσι Καράς: Ο Κεφαλονίτης «βασιλιάς» του τζόγου στο Λας Βέγκας που έγινε εκατομμυριούχος και τα έχασε όλα!

Ο Άρτσι Καράς (Archie Karas), ή κατά κόσμον Ανάργυρος Καραβουρνιώτης, πήγε μια μέρα στο Λας Βέγκας με 50 δολάρια στην τσέπη του και με αυτά, κατάφερε να κερδίσει 40 εκατομμύρια δολάρια στον τζόγο και τα έχασε όλα. Η ιστορία της ζωής του μοιάζει βγαλμένη από σενάριο ταινίας.

Ο Ελληνοαμερικανός τζογαδόρος, που πήρε το παρατσούκλι «The Greek («Ο Έλληνας»), έπεσε εξίσου θεαματικά, όπως έφτασε στην κορυφή, σαν ένα λαμπερό αστέρι. Ωστόσο, ο μύθος του ζει ακόμα, μαζί με τους άλλους διάσημους Έλληνες, όπως ο Nick the Greek ή ο Τζον Τάραμας.

Ο Αρτσι Καράς, έμεινε στην ιστορία για το μεγαλύτερο και μακρύτερο σε διάρκεια σερί νικών στην ιστορία του τζόγου των καζίνο, γνωστό ως «The Run». Ο ίδιος ισχυρίζεται ότι έχει παίξει τα περισσότερα χρήματα στα καζίνο από οποιονδήποτε άλλο στην ιστορία. Ο Καράς ισχυρίζεται ότι έχει χρεωκοπήσει και έχει γίνει ξανά εκατομμυριούχος, αρκετές φορές.

Γεννήθηκε την 1η Νοεμβρίου του 1950, στο χωριό Αντιπάτα της Κεφαλονιάς. Μεγάλωσε μέσα στη φτώχεια. Ο πατέρας του ήταν οικοδόμος που δυσκολευόταν να τα βγάλει πέρα και ο Καράς, τον βοηθούσε στη δουλειά από μικρός. Λέγεται ότι όταν ήταν 15 χρονών το έσκασε από το σπίτι, όταν μετά από καβγά ο πατέρας του, του πέταξε ένα φτυάρι, το οποίο πέρασε ξυστά από το κεφάλι του. Από τότε, δεν ξαναείδε τον πατέρα του, που πέθανε τέσσερα χρόνια αργότερα.

Ο Αρτσι Καράς, εργάστηκε στα πλοία ως σερβιτόρος, βγάζοντας 60 δολάρια το μήνα. Αργότερα μετακόμισε στο Λος Άντζελες, όπου δούλεψε σε ένα εστιατόριο, το οποίο βρισκόταν δίπλα σε μία αίθουσα μπόουλινγκ και σε μια αίθουσα μπιλιάρδου. Εκεί, ανακάλυψε τις ικανότητές του στο μπιλιάρδο και τελικά κέρδισε περισσότερα χρήματα παίζοντας μπιλιάρδο από ό,τι έβγαζε ως σερβιτόρος. Στη συνέχεια, αφού έφτασε στο σημείο να μη βρίσκει αντίπαλο, στράφηκε στο πόκερ, από όπου έβγαλε εκατομμύρια δολάρια.

Τον Δεκέμβριο του 1992, τα είχε χάσει όλα, εκτός από 50 δολάρια παίζοντας πόκερ και αντί να επανεκτιμήσει την κατάστασή του και να κάνει πίσω, αποφάσισε να πάει στο Λας Βέγκας για να αναζητήσει μεγαλύτερα παιχνίδια. Τα επόμενα τρία χρόνια θα γραφτούν στην ιστορία των τυχερών παιχνιδιών των καζίνο.

Τζογάροντας από παιδί

Η αγάπη του για τα τυχερά παιχνίδια, είχε ξεκινήσει πολλά χρόνια πριν γίνει ο «Αρτσι Καράς», από τότε που ήταν ακόμα μικρό αγόρι. Όπως προαναφέρθηκε, η οικογένειά του ήταν φτωχή κι ο μικρός Ανάργυρος μεγάλωνε κάτω από δύσκολες συνθήκες. Έτσι, ξεκίνησε να παίζει μπίλιες με τους φίλους του, για να βγάλει λίγες δραχμές και να μπορέσει να ζήσει.

Το αγόρι στοιχημάτιζε τακτικά, εφεύρισκε τα δικά του «τυχερά παιχνίδια» στη γειτονιά και κέρδιζε σε αυτά τις περισσότερες φορές, μαζεύοντας αξιοπρεπή ποσά. Ο νεαρός τότε Καράς, θεωρούσε τον ρόλο του ως βοηθός του πατέρα του στην οικοδομή, ως κουραστική δουλειά. Μια μέρα, σε ηλικία 15 ετών, αρνήθηκε να φτυαρίσει τσιμέντο ισχυριζόμενος ότι είχε κάψει το χέρι του. Ο πατέρας του, εξαγριωμένος του πέταξε το φτυάρι. Ο έφηβος το απέφυγε και εκείνη τη στιγμή αποφάσισε ότι έπρεπε να φύγει από το σπίτι του για πάντα.

Εργάστηκε σε πλοία για δύο χρόνια, κυρίως ως σερβιτόρος, κερδίζοντας λίγα χρήματα. Στα 17 του έφτασε στο Πόρτλαντ του Όρεγκον και από εκεί στη συνέχεια, πήγε στο Λος Άντζελες για να εκπληρώσει το αμερικάνικο όνειρο.

Ολομόναχος και χωρίς να ξέρει τη γλώσσα, έπιασε δουλειά ως σερβιτόρος στην Πόλη των Αγγέλων. Εκεί ήρθε αντιμέτωπος με το πεπρωμένο του. Δίπλα στο εστιατόριο υπήρχε αίθουσα μπόουλινγκ και αίθουσα μπιλιάρδου. Έγινε σύντομα ένας πολύ δυνατός παίκτης μπιλιάρδου. Έβγαλε πολλά χρήματα από αυτό και έφτασε σε ένα σημείο όπου κανείς δεν ήταν πρόθυμος να παίξει εναντίον του. Αναζητώντας νέες πηγές εισοδήματος, κατευθύνθηκε στη χαρτοπαιχτική αίθουσα, όπου ανακάλυψε ότι είχε επίσης ταλέντο στο πόκερ. Από τότε, η τράπουλα έγινε η αγάπη της ζωής του και ξεκίνησε η τρελή του «κούρσα» στα καζίνο των ΗΠΑ κι ο ίδιος έγινε μύθος.

Η άγρια διαδρομή του Άρτσι Καράς στον τζόγο

Από την ηλικία των 20 έως τα 30 του, πέρασαν τεράστια χρηματικά ποσά από τα χέρια του. Έγινε εκατομμυριούχος από το μηδέν, ενώ ήταν γνωστό ότι δεν φοβόταν να ρισκάρει.

«Τη μία μέρα μπορούσα να οδηγήσω μια Mercedes και την επόμενη θα μπορούσα να κοιμηθώ σε αυτή», έχει πει ο ίδιος, εξηγώντας ότι δεν φοβόταν να πάρει ρίσκα. «Κίνδυνος; Τι σημαίνει;» απάντησε κάποτε, όταν ένας αντίπαλος τον ρώτησε για το θάρρος του στα τυχερά παιχνίδια.

Μέσα σε μόλις ένα μήνα, τον Δεκέμβριο του 1992, έχασε ολόκληρο τον τραπεζικό του λογαριασμό, δηλαδή 2 εκατομμύρια δολάρια. Τότε, όλα φαίνονταν να είχαν τελειώσει. Η προσπάθεια αποτοξίνωσης θα ήταν η φυσιολογική αντίδραση για έναν εκατομμυριούχο που έμεινε απένταρος μέσα σε ένα μήνα. Ωστόσο, για τον Αρτσι Καράς, αυτό το τέλος σηματοδότησε μια νέα αρχή. Αφού έχασε τα πάντα στα τυχερά παιχνίδια, αποφάσισε να κάνει το επόμενο μεγάλο βήμα και να γίνει ξανά εκατομμυριούχος. Με τον τζόγο φυσικά.

Μετατρέποντας 50 δολάρια σε 40 εκατομμύρια μέσα σε τρία χρόνια

Η επόμενη μεγάλη κίνηση, ήταν να πάει στη Μέκκα των τυχερών παιχνιδιών, το Λας Βέγκας, όπου θα δοκίμαζε ξανά την τύχη του. Με 50 δολάρια στην τσέπη του, βρήκε έναν φίλο να του δανείσει 10.000 δολάρια με τόκο 50%. Δεν ξεκίνησε με το πόκερ, αλλά με το παρόμοιο και όχι τόσο δημοφιλές Razz.

Τριπλασίασε το κεφάλαιο σε τρεις ώρες. Πλήρωσε τον φίλο του και συνέχισε να παίζει. Ήταν η νύχτα που γεννήθηκε ένας θρύλος. Αυτό που ακολούθησε ήταν το μεγαλύτερο σερί νικών στην ιστορία του τζόγου, γνωστό και ως «The Run». Στις αρχές του 1995 είχε μετατρέψει 50 δολάρια σε 40 εκατομμύρια δολάρια.

Όλοι μιλούσαν για τον «νέο Nick the Greek», και ο Αρτσι συνέχισε να παίζει αδιάκοπα. Κατά τη διάρκεια αυτής της τριετούς περιόδου ήταν ο φόβος όλων των μεγάλων ονομάτων στο Razz και αργότερα στο πόκερ. Σε κάποιο σημείο, ακόμη και οι μεγάλοι παίκτες του πόκερ φοβόντουσαν να καθίσουν στο τραπέζι απέναντι από τον Άρτσι Καράς, καθώς τους κέρδιζε με ευκολία. Ωστόσο, υπήρχε ένας αντίπαλος που δεν μπορούσε να κερδίσει, όσο καλός και αν ήταν: τα καζίνο.

Η απότομη πτώση του

Μετά την ένδοξη επιστροφή του το 1992, το φινάλε του ήταν εξίσου θεαματικό. Αρχικά, κατηγορήθηκε για σημειωμένη τράπουλα, προσπαθώντας να εξαπατήσει τα καζίνο. Συνελήφθη πέντε φορές για φερόμενες απάτες στο καζίνο στην Καλιφόρνια και στη Νεβάδα και το 2013 καταδικάστηκε σε 73 ημέρες φυλάκισης και του επιβλήθηκε πρόστιμο. Στα μέσα του 1995, έχασε όλα του τα χρήματα μέσα σε μόλις 3 εβδομάδες.

Η εντυπωσιακή καριέρα του στα τυχερά παιχνίδια έληξε το 2015. Το αποκορύφωμα ήταν, όταν το όνομά του μπήκε στη διάσημη «Μαύρη Βίβλο» όλων των καζίνο. Μόλις το όνομα κάποιου γραφτεί στις σελίδες της Μαύρης Βίβλου, δεν διαγράφεται ποτέ, ανεξάρτητα από το τι συμβαίνει. Αυτό λέγεται ότι ήταν μεγαλύτερη τιμωρία του και του στοίχισε περισσότερο από το χάσιμο της περιουσίας του. Σήμερα, ο Αρτσι Καράς ζει ακόμα στο Λας Βέγκας, αλλά η οικογένειά του λέγεται ότι έχει μετακομίσει στην Ελλάδα.

Αυτό που είναι σίγουρο, είναι ότι ο Αρτσι Καράς, ποτέ δεν έπαιζε για τα χρήματα. Του άρεσε να στοιχηματίζει, αλλά δεν αγαπούσε τα χρήματα. «Τα καλά πράγματα, δεν μπορείς να τα αγοράσεις με χρήματα. Ένας καλός φίλος που δεν μπορείς να αγοράσεις. Ένας φίλος μπορεί να σώσει τη ζωή σου, μπορεί να σε βοηθήσει όταν είστε πεσμένος. Δεν έδωσα ποτέ ιδιαίτερη σημασία στο χρήμα. Τα πράγματα που θέλω, υγεία, ελευθερία, αγάπη και ευτυχία, το χρήμα δεν μπορεί να τα αγοράσει. Δεν νοιώθω φόβο και παίζω σαν να μην έχω φόβο ότι θα χάσω τα λεφτά που ποντάρω»», έχει δηλώσει ο ίδιος.

ΠΗΓΗ

Διονύσιος Βούτος
Δημοσιογράφος
35 χρόνια στην δημοσιογραφία. Δημοσιογράφος ΕΡΤ
Voutos Press
Back To Top